Welcome to the webatelier.net Lab!

webatelier.net, is a research and development laboratory of the Faculty of Communication Sciences at the Università della Svizzera italiana (University of Lugano), Switzerland.

IDEAL Tourism Summer School in Lugano
September 12th, 2014

Summer School “IDEAL Tourism” (Information and communication technologies for promotion and development of sustainable tourism around cultural and natural destinations. The case of the UNESCO World Heritage Sites) has taken place from August 25 till September 5, 2014 at Università della Svizzera italiana (USI Lugano, Switzerland).
Twenty-three persons – academics and professionals – have been involved from Canada, Hong Kong, Italy, Kenya, Mozambique, Switzerland, Uganda, and UK.
For further information, please, find here the link to the webpage of the Summer School.

Thank you very much to everyone for the success of this important event!

summer school_ideal2014

PhD Scholarship in eLearning in tourism and hospitality
September 3rd, 2014

Applications are invited for a PhD scholarship, funded by the Università della Svizzera italiana (USI Lugano, Switzerland), to be based within the Faculty of Communication Sciences – Institute for Communication Technologies.

Research
The topic of the PhD project is to be developed together with the winner candidate in the broader field of eLearning in hospitality and tourism, especially within the area of MOOCs (Massive Open Online Courses).

The candidate will join an international and dynamic team-based environment, so to support his/her immediate immersion into an ambitious international research agenda. The candidate will collaborate with the following units: webatelier.net, NewMinE, UNESCO Chair in ICT to develop and promote sustainable tourism in the World Heritage Sites, and eLab. Candidate’s PhD research will be supervised by prof. Lorenzo Cantoni, director of the Institute for Communication Technologies.

Deadline: the call is open until the place is filled, applications arrived before September 30th, 2014 will be given priority.
Please direct enquiries and applications to dr. Nadzeya Kalbaska by email: nadzeya.kalbaska@usi.ch

See more details on the call

 

Master thesis defense
August 28th, 2014

We are pleased to announce that yesterday our student Alessandra Maffioli, supervised by Prof. Cantoni and Dr. Nadzeya Kalbaska successfully defended her master thesis in Marketing at USI.

Alessandra Maffioli’s thesis title: “Assessment and improvement of the Online Communication of a lodge. The case of Victoria Falls and Olga’s – the Italian corner.”

Alessandra Maffioli's thesis defense

In the picture: Dr. Sara Vannini, Dr. Nadzeya Kalbaska, Alessandra Maffioli and Prof. Lorenzo Cantoni.

Congratulations, Alessandra!

Esperienza turistica e comunicazione online. Presentazione al Dies Academicus dell’Università della Svizzera italiana
August 22nd, 2014

La presentazione della dr. Elena Marchiori – webatelier.net executive director – al Dies Academicus dell’Università della Svizzera italiana (USI Lugano) su “Esperienza turistica e comunicazione online”.

Riassunto della presentazione:
Quando parliamo di esperienza turistica parliamo di persone che lasciano volontariamente un luogo per visitarne un altro, fanno un “tour” – da qui tourismo – e poi tornano a casa. Questa esperienza è caratterizzata generalmente da tre momenti: un “prima” della nostra ipotetica esperienza, il “durante” e il “dopo”. L’avvento delle nuove tecnologie entra in queste tre fasi dell’esperienza turistica e le arricchisce. Si pensi al “prima”, dove l’utilizzo del Web – ad esempio – ci permette di scoprire luoghi, anticipare possibili esperienze e crearci delle aspettative, nonché di pianificare e di svolgere transazioni economiche di acquisto di servizi turistici. Nella fase del “durante” le nuove tecnologie supportano la nostra navigazione e la scoperta dei luoghi grazie alla connessione con la rete Internet, che ci permette di rimanere in contatto con i nostri cari (il viaggio non è più percepito come un vero distacco dai luoghi a noi cari in quanto “viaggiano” con noi). A conclusione di questo processo avviene il “dopo”, caratterizzato dal momento della rielaborazione dell’esperienza e dalla condivisione dei ricordi, che nel mondo digitale può assumere le forme di creazioni di album di foto, post e diari online, recensioni o semplici email inviate ad amici e parenti.

Grazie alle nuove tecnologie, dunque, tutti possiamo potenzialmente esprimere e pubblicare la nostra opinione su una destinazione turistica, arricchendola di nuove immagini e co-creando nuove narrative. Questi contenuti espressi online rappresentano opinioni pubbliche destrutturate che, differenziandosi dai messaggi commerciali, ricevono sempre più attenzione, soprattutto da coloro che sono nella “prima fase” dell’esperienza turistica, ovvero il momento dell’ispirazione e della presa di decisione se visitare o meno un luogo. Per esempio, se un viaggiatore usa un motore di ricerca per cercare informazioni sul prossimo viaggio e trova dei commenti di altri viaggiatori, che dichiarano di aver vissuto pessime esperienze presso l’hotel X o la destinazione Y, sarà negativamente influenzato. Viceversa, tanti commenti positivi possono convincere il turista a prenotare l’hotel o a visitare la destinazione.

Sia per gli operatori turistici sia per i viaggiatori assume quindi sempre maggiore peso la reputazione di cui una destinazione turistica gode sui nuovi media, intesa come l’opinione condivisa presso un gruppo di individui. Uno dei filoni di ricerca in USI segue questi presupposti e trova le sue basi teoriche nelle teorie di psicologia ed elaborazione dei messaggi, nonché negli studi sugli effetti dei media. Classificando i contenuti online (intesi come istanze di opinioni pubbliche) e individuando il sentimento espresso entro tali contenuti, è possibile comprendere come gli utenti percepiscano ed elaborino questi messaggi, scoprendo quali elementi delle pagine web catturano la nostra attenzione, come riconosciamo l’opinione pubblica dominante navigando online e come ne veniamo influenzati.

Oltre ad aiutare a rendere tutti noi dei viaggiatori “digitali” più attenti e consapevoli, le ricerche scientifiche su turismo e nuove tecnologie consentono anche di suggerire strategie di comunicazione online e promozione del territorio utili agli operatori. È proprio in questa prospettiva che si inseriscono diversi progetti che l’USI, e in particolare il webatelier.net della Facoltà di scienze della comunicazione, ha portato e sta portando avanti sia a livello internazionale che in relazione con il territorio: dagli studi sull’eLearning applicato al turismo al come si può usare la teoria dell’argomentazione per interpretare i discorsi online, dall’analisi di come la Svizzera sia percepita all’interno di un popolare social network cinese alla realizzazione di un corso di formazione online sulla destinazione Ticino per agenti di viaggio, fino alle ricerche applicate tradottesi, per limitarsi a due esempi, in un’applicazione di realtà aumentata sui sentieri escursionistici attorno al Lago di Lugano e in un’applicazione mobile per i siti UNESCO del Ticino, i castelli di Bellinzona e il Monte San Giorgio.